10 d’abril 2021

Caliban and the Widow's Sons: Some aspects of the Intersections and Interactions between Freemasonry and Afro-Caribbean Religious Praxis

Eoghan Craig Ballard, Ph.D.

Très Sage et Parfait Gran Vénérable

Grand Master

Grand Chapter General of the Modern Rite for North America and the Caribbean 

Grand Lodge of the Mixed Modern Rite for North America and the Caribbean 


Abstract

After Freemasonry spread across the continent of Europe in the 18th century, it was inevitable that its influence should reach to Europe's colonial outposts, and none was more prone to react to the presence than the crucible of the Caribbean. Masonic lodges were founded in France's colony of Saint Domingue as early as 1738 in Les Cayes. While some elements within Freemasonry resisted the inclusion of African or Creole admission, it was not long before men of African descent entered the fraternity. Some of these men went on to hold leadership positions in the Haitian Revolution, the first successful Slave revolt to establish an independent Republic in the Americas and universal suffrage. It was inevitable, given the wide distribution of African inspired religious practice in the Caribbean, that Freemasonry would interact with African religions. Elements of Masonic symbolism reflect back from the graphic systems employed in Haitian Vodou and Afro-Cuban Palo, a religion of Congo origin. Hand gestures and ritual movements in the Asson tradition of Haitian Vodou have been credited with Masonic influence, and significant elements clearly identifiable as being of Masonic origin, comprise parts of the initiation rituals of Quimbisa, a religion of Central African origin in Cuba. However, we should not imagine that such exchanges reflect a single direction. Recently a former Grand Commander General  appointed to the Scottish Rite for Cuba, who is a practicing member of the Abakuá, a tradition originating in the Cross River area of Nigeria, and also one of the founding Babalawo's (a West African diviner)  of Cuba's internationally recognized Yoruba annual divination committee, which is viewed as religious guidance on three continents also was elected the Grand Master of the Grand Lodge of Cuba. In Haiti, a Masonic Rite was founded which invokes certain Lwa or spirits of Haitian Vodou, and such spirits are recognized throughout the now international community of Vodou religious praxis as Masonic spirits. One of Vodou's most iconographic spirits, Baron Samedi, the Lord over the dead in Haitian Vodou, unmistakably combines Masonic regalia with the iconic skull used in the initiatic Chamber of Reflection. Even in Brazil, which shares the Caribbean's strong African influences, the temples of Umbanda, a modern Afro-Brazilian faith, are replete with Masonic elements, and it is far from uncommon for freemasons in Brazil to also be initiates in Umbanda. This paper will explore many of the connections which Freemasonry has forged in the Caribbean and beyond, but which are rarely acknowledged.

Caliban and the Widow's Sons: Some aspects of the Intersections and Interactions between Freemasonry and Afro-Caribbean Religious Praxis.

Full fathom five thy father lies;
Of his bones are coral made;
Those are pearls that were his eyes:
Nothing of him that doth fade
But doth suffer a sea-change
Into something rich and strange.
(1.2.396-401), Ariel from the Tempest, by William Shakespeare

The Tempest was Shakespeare's venture into and marks perhaps the first major effort in the romanticism and exoticism to which the Caribbean has been subjected in Western literature. So it is perhaps a good point with which to begin to peek, however tentatively at one aspect of the new cultural forms which began to be forged in the New World. Nowhere in the New World was the blending of culture from various continents, most notably Africa and Europe more dramatic than perhaps in the Caribbean. Certainly, nowhere was the interaction between Western Esoteric traditions, in the guise of Freemasonry, and African religious practice destined to bear fruit as it was in the Caribbean.

It might be perhaps, surprising then, that so little attention has been given to these interactions, if it were not for the famous secrecy with which both the Freemasons and the followers of Afro-Caribbean religions cloak their rituals. In recent years, sympathetic academic attention has begun to be given to both subjects and slowly some aspects of the curtain which covers both has begun to be lifted. 

It should be kept in mind that members of both camps will have their reasons for remaining silent. Outside of Haiti and Cuba, and to a lesser degree Brazil, which although not Caribbean, shares some of the same cultural dynamics, Freemasons are unlikely to see any association or parallel with Afro-diasporic religious practice as beneficial to their craft. Among Haitians and Cubans who are practicing Masons as well as adherents to African derived religions, there are also reasons to remain silent. All will be aware of the fact that masons who are not involved in African traditions may frown upon them, and there is the wish to maintain international ties of regularity for the craft. All adherents of African derived religions are well aware of the low opinion in which outsiders hold African spirituality.

It cannot be denied however, that Freemasonry and African religions crossed paths early in the colonization of the Caribbean, and this contact has continued unabated. African religions of a wide variety of origins arrived in the Isle of Hispaniola with the first slaves, and were constantly reinvigorated with the arrival of each new slave who disembarked into what was for the African, a unique hell. Life in early Saint Domingue, the French colony which became Haiti, was short and brutal. As brutal as it was however, it could not eradicate the beliefs and practices of  Africans, although it forced them to adapt to changing circumstances. While most slaves may have worked in the fields, many had other occupations including working in businesses and in the homes of their captors, places which afforded them ample opportunities to observe the activities associated with European culture. The presence of secret societies in which apparently magical, hermetic symbolism was of great import, would not have been lost upon Africans, who had similar traditions. The establishment of Masonic lodges in the wealthiest American colony followed swiftly upon their establishment in France itself, and the records suggests that not only would Africans have been aware of them, but in some cases were to gain access to them as initiates.  Africans can be forgiven for assuming that Freemasonry sprung from African roots. After all, Freemasons themselves had intimated as much. The German Masonic organization, Afrikanische Bauherren, The African Builders, founded by Karl Friedrich von Köppen in the mid 1700s and the many versions of “Egyptian” masonry would have lent credence to such assumptions. (Bogdan and Snoek. 2014: 22)

The Masonic Historian Albert Gallatin Mackey, noted  that “Two Lodges under French control were authorized in 1749. Four others followed in 1763, 1765, 1767 and 1772, and a Provincial Grand Lodge was formed by the Grand Orient of France on October 1, 1778. Six additional Lodges chartered by the French were set at work in 1774, 1775, 1779, 1783, 1784 and 1785. The Grand Lodge of Pennsylvania granted a Charter for a Lodge in 1786 at Cape Francois, and another Warrant to a Lodge at Port au Prince in 1789. He went on to note that by 1851 Haiti could lay claim to no less than 80 lodges of which a North American was aware, and the likelihood is that there were at least double that number, if one does not apply sectarian standards for evaluating legitimacy. (Mackey, A. 1914: 320) 

Not only were a variety of French lodges established well before the Haitian Revolution, but no less than the most legendary of esoteric Freemasonic organizations to have ever existed, the Elús Coëns, represented, but their leader, Martines de Pasqually, settled in Port Au Prince in the final years of his life.

While in the twists and turns of Esoteric Masonic society, claims are made, by Haitians and non-Haitians alike, that the original Elus Coëns continue to practice in Haiti today, until I can find documentable proof, I will not conclude that what is practiced there under the guise of that name is other than Amberlain and Encause's late 19th century revivals of those practices. Regardless, a most visible practice of this tradition has been documented with public rituals unlike those found among  Martinist revivals elsewhere, replete with public displays of magical circles and huge outdoor bonfires, which whether their status should prove to be original or revival, certainly harks back in an impressive fashion to Esoteric Freemasonry of the 18th century. Ultimately, the source of such ritual may not be of primary importance for us, as they speak to the vibrant strength which African metaphysical influences lend to Masonic practice. (lecrocodiledesaintmartin. Cited on 11/25/2012)

The link between Esoteric and magical practice among Masons in Haiti, resulting in parallel connections in Haitian religion of African inspiration there is well established. As noted by Mimi Sheller, in her work, “Citizenship from Below: Erotic Agency and Caribbean Freedom,” (2012) Freemasonry had become a model for governing and for the elite male society which had control over Haitian institutions by the mid 19th century, citing various sources at the time, including the English Missonary, Mark Bird (1869;m 186) that “this institution is so widely extended in Hayti that it has become a distinct feature in Haytian society.” Sheller quotes Bird as stating there were about 1000 masons in Port au Prince alone, and similar percentages existed in second and third tier cities throughout the country. (Sheller. 2012: 160) Given that the population was estimated to have had a population of approximately 1,150,000 at about that time according to Aleksandr Vladimirovich Avakov's “Two Thousand Years of Economic Statistics” (Avakov. 2010: 21), this would represent a significant cultural influence, especially given it's distribution among the nation's elite.

Whatever we may conjecture about the character of Haitian Freemasonry in the mid 19th century, leaving aside the possible presence of a survival of the original Elus Coen, by the first years of the 20th century we can be certain that at least some significant intellectuals among the Haitian Elite had fallen under the spell of late 19th century esotericism. This would hardly be surprising, given that such ideas had gained significant currency among intellectuals in both English and French speaking circles in Europe, engendering the evolution of the Memphis Misraim masonic order, The Societas Rosicruciana in Scotia, Societas Rosicruciana in Anglia, as well as later, a North American version, The  Hermetic Society, the Hermetic Order of the Golden Dawn, Encausse's and subsequently Ambelaine's revival of Elus Coen and the new Martinist organizations, and a general popular fever for all things Egyptian. As others, most notably  Scott Trafton have noted, the popular discourse on Egypt touched powerfully upon matters of race and racial ideas of history. Such influences were felt strongly among communities of African origin and while they had an impact in the United States,  the stretch of such influences beyond North America has been little examined. Trafton is perhaps closest to explaining what should be the obvious reasons such territory has remained largely unexamined, certainly in public and masonic discourse, but perhaps until recently, equally avoided in academic circles, when he notes that these issues create a :

“radical interplay between black and white...a reciprocal relationship between intimate enemies; the figure of a terrestrial rupture,... a punctiform sign of colonial instability; the figure of the breach, read as a form of racialized anxiety; the figure of layered interiority, read alternately as a  concern with … radical improvization, as a strategy of antiracist resistance.” (Trafton. 2004: 9)

It may be helpful to view that the intersection of Afro-diasporic religious practice and Euro-American Freemasonry,  to paraphrase Trafton's observations concerning American Egyptomania, consists of  intersecting and overlapping webs of  practices used by differing groups in wildly inventive and often contradictory ways. (Trafton 2004: 9-10)

Significant documents were produced in Haiti, by Haitian elites, who clearly were involved in both esoteric spiritual practices and Freemasonry. Dr. Arthur Holly, the son of the first Anglican bishop of Haiti, considered himself an “ésotérist,” and wrote a number of articles and full scale books dedicated to a contemporary, ie, egyptian influenced esoteric interpretation of Haitian Vodou, linking it firmly with what he viewed to be Egyptian traditions.  David Nicholls sees parallels in Holly's Noirist politics and esoteric religious convictions and those expressed by the defrocked priest of the eglise episcopale, Jonathas William in Le bouc emissaire. (Nicholls. 1996: 154) Most noteworthy of these were his full length works, Les daïmons du culte voudo (1918) and Dra-Po (1928) represented two of the earliest extensive Noirist arguments in support of Vodou as a legitimate religious tradition and one which had been unfairly mischaracterized as evil and unsophisticated. Holly, in writing his books used as his esoteric nom de plume, Her-Ra-Ma-El and his logic throughout these works follows closely the analysis of Egyptian language and symbol, endeavoring to show relationships between Egyptian heiroglyphs and Haitian Vevers on the one hand, and with somewhat less success, between Egyptian and Hebrew words and the ritual language of Vodou.

Perhaps of greater significance than the extent to which his efforts may be deemed credible by contemporary academic standards,  is that he called attention in a very visible way to an unaware (and perhaps indifferent) public that there were educated Haitian esotericists, that they were clearly dealing with both the materia of Vodou and of Egyptian inspired and Masonic esotericism, and that documented efforts at uniting these exist. Some years later, Milo Rigaud, often regarded as an insightful Haitian ethnographer, and an inheritor of Holly's mantle, may well have had a role in the development of a truly esoteric form of Vodou, and that esoterically influenced Vodou, may in fact be what most consider traditional Vodou today – the modern Kanzo tradition of Temple Vodou.

We need to briefly note that there exist today two major forms of Haitian Vodou – What we call “Temple” Vodou, the Kanzo tradition, which we will see was created in the first decades of the 20th century, and Lakay or rural Vodou – which is more truly a family based tradition. Karen Richman,  notes the strong influence of Odette Mennesson-Rigaud's ethnographic interventions during the development of “Temple Vodou” which is the primary focus of contemporary depictions of Vodou. (Richman 2007. 371) For primarily academic impulses, Richman and others tend to ignore the significant influence Mennesson-Rigaud's husband, Milo Rigaud, a native Haitian member of the elite, also associated with the Haitian National Bureau of Ethnology, had on her own interests. Given that he wrote significant works on Vodou which sustained the influence of the Noirist influence esoteric approach to Vodou embodied in Holly's work, this should not be surprising. However, her influence over non-Haitian academics and the strength of her own writing can also account for the inattention Milo Rigaud receives today. It served however to disguise the influences of Masonic and Western Esoteric influences upon the developing forms of urban Temple based Vodou, which was certainly in keeping with the focus of the academic and political perspectices of the period.

In Milo Rigaud's most expansive work, “Ve-Ve: Diagrammes Rituels du Voudou”, a trilingual text which is grounded upon Holly's approach, Rigaud elaborates in a more modern and accessable style, the blend of Masonic esotericism with Vodou, ustilizing a focus upon the graphic system of Vevers (veves in Kreyol) which he equates with Egyptian hieroglyphs and by extention, western sigils, to articulate an esoteric approach to Vodou (1974). In this text he elaborates upon an earlier, more typically ethnographic text, “La Tradition Voudoo et Le Voudoo Haïtien (son Temple, Ses Mystères, Sa Magie) (1953) in which he provides a more expansive view of the religion. In this earlier text he details a simplified version of the esoteric ritual which is based upon the principles of Holly and his followers. What follows, in his sections entitled “La mode Opératoire”, “Recommendations”, and “Appendice” (162-177) represents a script for a Vodou invocation.  The rest of the text describes, in ethnographic guise, what he characterized as typical and traditional Vodou practice. What he does not deconstruct for us is the fact that the ritual forms he presents as traditional were those forms that were then in the process of being created, with significant external influence by the same Haitians who were hosting his wife's ethnographic visits, and serving as a base of operation and research for a variety of foreign academics, including among others, Herold Courlander and Maya Deren - those people who were responsible for creating the modern academic documentation of what we now view as Haitian Vodou.

Richman notes that “In his renowned mid-twentieth-century study of Haitian religions, Alfred Métraux wrote, 'The little I was able to see of rural Vodou convinced me that it was poor in its ritual compared to the Vodou of the capital... Vodou deserves to be studied not only as regards the survival of Dahomean and Congolese beliefs and practices, but also as a religious system born fairly recently from a fusion of many different elements' (Métraux 1972: 61). Métraux further asserted that 'the domestic cult is losing importance daily to the profit of the small autonomous cult groups which grow up around sanctuaries [and are] more numerous and prosperous in Port-au-Prince (Métraux 1972: 60-61).  The spectacular, codified styles of worship that were displacing the modest, suggested, urban innovations  and they were recent. Metraux unfortunately, did not develop his intriguing observation about the relationship of Vodou to modernity. Observers of Haitian popular religion have continued to intrpret Vodou as the authentic religion of Haitian peasants. (Richman. 371-372)

These observations combined with the omnipresent symbols of Freemasonry in the graphic symbols utilized in modern Vodou point to dynamic interaction between these traditions. Further evidence exists in esoteric Masonic rituals specifically referencing Vodou which have developed in Haiti and have been exported to the Haitian diaspora in North America and France. One example of this is the obedience and rituals maintained by Joël Duez Vichery. Vichery is active in Masonic obediences of Memphis Misraim and several orders descended from Ambelaine. This association of Haitian esoteric Freemasonry with the Liberal French esoteric obediences of Ambelaine argues for the possibility if not probability that any current Elús Coën in Haiti were based upon the late 19th century revival in France and not Pasqually de Martinez' original form, though I do not question the sincerity of those Haitians who maintain otherwise. Although not himself a Haitian, he has had strong ties to Haitian Masonic groups, most notably in the Haitian diaspora, including the GLNDC, in Canada. (from private communications with Emanuele Coltro. Sept. 2015) Ultimately, claims for an uninterrupted continuity of practice by a lodge of Elús Coëns operating in Southern Haiti since the time of Pasqually de Matinez, as alluring as they may be, are for us not so significant as the fact that there are groups that make the claim. Whether they date from the original Elús Coëns or from Encausse or Ambelaine's revival, they demonstrate an ongoing interaction between Freemasonry and Haitian spiritual traditions, most notably the various forms of Vodou, whether the denominations known as Assón (a tradition which is practically the sole focus of most modern academic writing on Haitian Vodou,  Deka Vodou, also referred to as Fran Vodou (the less thatrical practice of the rural practitioners upon which Deka is based), also referred to by the terms Makout or Tcha-tcha, or the Secret Societies, poetically referred to as Vodou of the Night. Additionally, McGee reiterates as noted above, that

“Rigaud 'found' elements of European magic, cabala, and freemasonry in Vodou - an association which acknowledged and also encouraged the growing coincidence, especially Port-au-Prince, between the Vodou priesthood and Masonic  membership.It also meant the increased use in Vodou of symbols from Masonry and the western magical tradition – influences that can be seen on the walls of Vodou temples in Port-au-Prince to this day. Maximilien's most significant work, Le Vodou Haiden, opens with a chapter entitled "Genese Vodouesque" ("Beginning of Vodou"). It begins, "Vodou is a religion constituted of various ancient rites, organically linked by metaphysical ideas, still alive in Haiti, bearing ancient traditions which can be illuminated by ancient texts concerning the Egyptian mysteries and even the works of Herodotus." He then goes on to cite Egyptian papyri,  Greco-Roman mystery traditions, hermeticism, Gnosticism, and the Bible to help explain the origins and the mysteries of Vodou. It is difficul to tell at times whether he is doing comparative work, or actually suggesting real connections between the traditions. In all likelihood,it is a distinction which he did not himself maintain. As with Rigaud, Maximilien's text was - and still is - read by Vodou clergy, who have (to varying degrees) been influenced by his "findings."  (McGee. 2008. Pg 37.)

What McGee and others such as Karen Richman have not taken into consideration when attributing the influence of associations with Classical, Biblical  references, Freemasonry, and  Egyptian symbolism to foreign academic observers is that there is good reason to assume that these influences in fact had their origins with an educated Haitian elite who had begun to dabble in the esoteric and Egyptian interests found in abundance among North American and French intellectuals and Freemasons of the late Victorian period.  The arrival of foreign academics such as Rigaud, Courlander, and others during the first American occupation of Haiti (1915-1934) served as the bridge between the interests of the Haitian Intellectual Elite, demonstrated in the works of Dr. Arthur W. Holly, a self proclaimed ésotériste and an important contributor to the Ethnological Movement in Haiti, and the general populace whose vibrant practice of traditional religion of African origins provided a welcoming environment ready to absorb and embrace both Masonic practices and Egyptian influenced Western metaphysics.

Haiti however, is not the only Caribbean nation where such interactions took place. However, in certain regards it must be considered as of primary importance. Haiti holds a position as the first among many in all of Latin America, indeed all of the Americas. This is because it was the nation which staged the first successful revolt against colonial rule in Latin America to result in an independent nation. As a slave rebellion resulting in an independent modern state, one which went far further than the United States in its constitution, declaring all people, regardless of race or gender to be free citizens of a new republic, it represents a unique occurrence. It also served not merely as a symbolic role model for Latin American independence, but the New Haitian state gave active support to Simón José Antonio de la Santísima Trinidad Bolívar y Palacios, known to most North Americans simply as Simon Bolívar, in his efforts to gain independence for much of Latin America from Spain.

A former Haitian resident, considered heretical in North America for disagreements that occurred in US Freemasonry long after he had returned to live and ultimately die in poverty in France, Joseph Cerneau, raised the famed Liberator, Simón Bolívar to 33rd Degree in the Scottish Rite. That act along with his assistance in founding many Masonic obediences in Latin America, cemented Cerneau's reputation as the Father of Modern Freemasonry in Latin America, an honored reputation standing in stark contrast to the way in which his name is defamed in the United States. Due to the Haitian Revolution, Cerneau, like many French citizens of the former colony of Saint Domingue, resettled in Cuba, which was no further than 60 miles distant at some points, and which welcomed Haitian slaveowners and their slaves until in 1808  Napoleon invaded Spain.  Soon Cerneau established a lodge or according to some, lodges, in Cuba, but was forced to leave Cuba, as were many French because of the fear of Spanish authorities that the presence of French citizens, especially those who had formerly lived in Saint Domingue would incite slave rebellions in Cuba. In fact, their fears were warranted, and although Cerneau had no such involvements and was forced to migrate again, the ideas of the leaders of the Haitian Revolution, and their Masonic associations, were instrumental in several attempted revolts in Cuba during this period. 

What can be reasonably supposed, and this was echoed by John Yarker in The Arcane Schools,  is that after a second insurrection began in Saint Domingue, Cerneau fled to Cuba in 1802. Although the Spanish authorities formally banned all Masonic activity, Cerneau, like others continued to pursue Masonic objectives, and was forced to migrate once again, that time to New York.

“In the meanwhile the Grand Lodge of France was asserting itself, and as Henry Martin was proceeding to the West Indies he was appointed a Grand Inspector to supersede Morin, and Rituals, stamped, signed, and sealed, were ordered 17th August, 1766, to be prepared and handed to him. He laboured at the Consistory previously established by Morin, though little is recorded. He was succeeded in his office by Matthew Dupotet, with whom was the Frenchman Joseph Cerneau. In 1801 it is believed that Dupotet and German Hacquet had converted the Consistory of San Domingo into a S. G. C. of the 33rd Degree of the Scottish Rite. Towards the end of 1802 a second insurrection of the blacks occurred, and Cerneau fled to Cuba, and Hacquet to France by way of New York. Dupotet would seem to have appointed, 1st July, 1806, Joseph Cerneau, as Grand Inspector for Cuba. Hacquet revived the Rite in the Grand Orient of France in 1803, and Cerneau established a S.G.C. 33rd Degree in New York 22nd October, 1807[.]” (Yarker, 1909: 278-279.)

Although Cerneau appears himself to have had no direct involvement with insurrection, he is widely credited with having raised Simón Bolívar, the Liberator, to 33rd Degree, and this would have ultimately placed him at odds not only with Spain, but with the European colonial endeavor in general. Although there is no documentable evidence that Cerneau was directly involved in inciting slave rebellions, either in what was to become Haiti, indeed his departure from Haiti argues against this as well, or in Cuba, the Spanish authorities, who had long banned Freemasonry, also sought to remove the recently arrived French from Cuba. What exactly the characteristics which would exempt a French citizen from deportation, are disputable, being only vaguely referred to as only the naturalized French and those whose conduct was 'arranged to Spanish customs' were allowed to remain in Cuba, presumably either those who had sought Spanish citizenship or who were fluent in Spanish themselves, and had established politically advantageous friendships. Whatever the details, the Spanish authorities appeared to have reason to suspect that “French” slaves would instigate rebellion in Cuba, (Gabino La Rosa Corzo. Runaway Slave Settlements in Cuba: Resistance and Repression. Chapel Hill: UNC Press Books, 2003. P 114) and many French, Cerneau included, seemed to have failed to meet the cut. Cerneau soon relocated to New York.

If Cerneau was forced to leave Cuba, many black Haitians could not. The early 19th century saw several attempts at rebellion led by blacks apparently influenced by the Haitian model, including one led by José Antonio Aponte in 1812. Eventually, the revolution against Spain which succeeded briefly in giving Cuba freedom, before the United States established a military occupation of the island, was led by a diverse group of Cubans including those who were both black and Masons. Further, followers of Afro-Cuban religions assert that they were also intimately connected to African religious traditions extent in Cuba at that time. Far from being mere wishful thinking, no less a scholar than the “father of  Cuban Anthropology, Fernando Ortiz, has written on the topic, lending for all intents and purposes an indisputable authenticity to such claims. (Miller. 2000. 177)

When one looks to find a model that reflects Masonic influence in Afro-Cuban religious practices, one may be forgiven for looking first to the Male Secret Society of Abakuá, in so far as “they are also anticolonial, highly organized, exclusively male, secret, and uniquely costumed (Moore 162). While Abakuá ritual centers are frequently identified as “lodges” by outsiders, they themselves use several distinct terms,  calling their groups “tierras, juegos, partidos, potencias. Juegos, the word most commonly used, refers to a team or an aligned collective. Partido refers to a team or a political party. Potencia, meaning "potency"or "power," is reserved for the eldest and largest groups, some of which are almost 160 years old and include six hundred men.”(Millar. 165)  Abakuá appears to deserve their description as “African Masons,” they are most like Freemasonry in that they have well established offices called in Spanish Plazas and in Abakuá Obono. Obones each receive a muñon or staff which is prepared in special rituals, and each Obono has specific roles they are required to perform in ritual. The Abakuá also produce extensive written sets of regulations to which members are required to conform. Failure to adhere to these rules, most importantly that of secrecy can have serious consequences. As the Abakuá say, “Friendship is one thing, Abakuá another.” (Millar. 3)

If the outward appearance of Abakuá reminds one of Freemasonry, there are other Afro-Cuban traditions which contain other perhaps more significant similarities. It may be noted, although I have not seen this mentioned in any academic literature, that the ceremonial attire often used in La Regla de Ocha, what is commonly called “Santería” and which is of Yoruban (West African) origins, bears a striking similarity to the dramatic attire common in 19th Century Scottish Rite rituals. This is a subject that would be worthy of further investigation. However, the Afro-Cuban religious tradition which has perhaps been most influenced by Freemasonry is that Bantu or Congo derived religious practice known as Quimbisa or Kimbisa.  While tradition holds that Quimbisa is a traditional form of Congo Palo, and was uninfluenced by Christian traditions, in the mid 19th century, a Havana born Creole – a free black of mixed parentage, bearing a well known Haitian surname, Andrés Petit, founded what may well be considered the quintessential Afro-Cuban syncretic or mixed religion. This tradition, known as La Regla Quimbisa del Santo Cristo del Buen Viaje, was distinct for several reasons. First of all, it's origins can be documented to a single individual, and secondly that founder consciously combined elements from Catholicism, Kardecist Spiritism, Abakuá, by some it is asserted Santería and or Vodou, and most significantly for our purposes, Freemasonry. Petit was said to be a Tertiary of the Dominican Order, is documented as not only a high official of the Abakuá, but its most controversial one, as he is credited with having first introduced Mulattos and whites to the Abakuá. (Cabrera 1968.) Scholarship has since shown that there were already whites and Mulattos in Abakuá – Petit having been one of the latter, but he created a separate tierra for them. He was also supposedly a practitioner of either or both Santería and Vodou, and as the evidence demonstrates, although we have yet to find any Masonic records mentioning him, a Freemason. The latter is attested to by most modern Quimbiseros, many of whom are themselves Freemasons.

The initiation ritual for a new member of Quimbisa, contains many elements which would be familiar to any Mason in the world from their own initiation. These begin with the knock on the door of the Temple, an exchange to gain entry, the interrogation of the would be initiate, the vouchsafing that he is free, and present of his own volition, and he is required under oath to assume many of the same vows familiar to masonic orders. He is then led, blindfolded, barechested and barefoot to where he is to receive initiation, and has one of his pant legs rolled up. At the end of the ceremony he is required to identify certain ritual objects presented to him. (Cabrera. 1968 11-24) The ritual attire used in those Quimbisa temples which most strictly adhere to Petit's order, are similar in various regards to those of Freemasonry, and unlike other branches of Congo derived religions in Cuba, of which there are a variety of ramas, which we would call denominations suggest Masonic influences, including shirts with ritual embroidery and sashes with the all seeing eye in a triangle. (personal fieldwork observation). The titles of officials include Maestro (Master), Maestro Jubilado (Past Master), and Mayordomo (Steward). Muzio, in her biography of Andrés Petit – “Andrés Quimbisa” further calls attention to the injunction of all Quimbiseros to perform their services for charity, another reflection of Masonic influences and values incorporated into this tradition. (Muzio. 2001: 25)

Today in Cuba, Haiti, and among the religious communities of Afro-Caribbean origin in the United States, it is quite common to find members of all of these traditions, Las Reglas de Congo, La Regla Quimbisa, Ocha (santería) and Vodou to be also members of not only liberal masonic obediences, but also members of mainstream North American Freemasonry, although most of the latter are likely to refrain from divulging their religious affiliations to their lodges. In both Cuba and Haiti, many Masons holding high positions in the Grand Lodges or Grand Orients are frequently members of one or more Afro-Caribbean religious tradition. A recent Grand Commander of the Scottish Rite in Cuba, and current Grand Master of the Grand Lodge of Cuba (both of which are in Amity with the UGLE) is well known publicly as a Babalawo (Yoruban diviner), Abakuá and Palero,  Faustino Lázaro Cuesta Valdés. (Ballard. 2015).

While perhaps nowhere the intersection of Freemasonry and African derived religions is recognized in the person of such a high position within Freemasonry as in Cuba, in Brazil, such connections are none the less wide spread, and given the size of both the Afro-Brazilian religious communities and the extent of Freemasonry in Brazil, it is tempting to speculate, although there has been no data collected addressing the matter, that the numbers involved are much larger than elsewhere. From personal conversations I have had with individual followers of the Afro-Brazilian religions, most frequently that of Umbanda, a syncretistic and often highly eclectic Brazilian religion combining elements of African religions, Native American shamanism, Catholicism, Kardecist Spiritism, and various Western Esoteric practices including Freemasonry, I have been informed that many Umbandistas are also members of one or another of the many Masonic organizations found throughout the country. I don't doubt this extends to other Afro-Brazilian religions such as Candomblé, Xangô, Tambor de Mina, Batuque, and Omoloko, but since my direct experience lies mostly with Umbanda and Umbanda is the tradition of which most such interactions have been documented in print, I will limit my remarks to it.

Umbanda is unique among all Afro-diasporic religions, I feel confident in claiming, in that it has evolved most under the eye of the press. In fact, it may be fairly said to have coöpted the press in assisting in its evolution. Umbanda began to emerge from its predecessor named “Macumba” in the early years of the 20th century. The history in complex and hotly debated both by scholars and the faithful, who in many cases are one and the same, but suffice it to say that Umbanda was swift to utilize  political and institutional organization to aid in protecting itself from the hostility of a white government and middle and upperclass. In the process, it managed to coöpt both and gain many members of both the white middle class and the government sector. In doing so, Umbandistas, as they are called, utilized a growing press to publish an ever expanding literature concerning their religion. Since Umbanda is really an umbrella terms for many distinct smaller sects, by no means often in agreement with each other, the literature as it developed over time was far from monolithic, either in its voice, or in its approach. Over time, the movement became quite eclectic, borrowing from Western Esotericism, Freemasonry, Eastern Mysticism, and even more recently from American New Age fads.

Today in Umbanda, Masonic symbolism is widespread, both in its religious symbols, as well as in its adoption of elements such as Egyptian traditions and Hermeticism, and even Rosicrucianism. I have even seen altars which are designed in the form of an eye in a triangle, and which utilize the layout of a Masonic lodge. It is worth noting in relation to this blatent eclecticism, that Brazil is home to the widest range of Masonic rites, most of them recognized as being used by regular obediences in amity with the UGLE, in contrast to the situation in Haiti, which of course has been more influenced by French Freemasonry, than anywhere else in the world. Today in Brazil, in addition to the variety of rites common to the United States, the French Rite (with higher orders of Wisdom) is practiced as well as Adomhiramite, Schroeder, Memphis Misraim, and one unique to Brazil, the Brazilian Rite. (“Brazil: A Cornucopia of Masonic Diversity on "http://hedgemason.blogspot.com.br/2012/04/brazil-cornucopia-of-masonic-diversity.html Thursday, April 5, 2012)

In summarizing the interactions which Freemasonry and Afro-diasporic religious and ritual traditions have had, it is important not to essentialize their character, nor to assume, based upon cultural bias that they represent a unidirectional influence. Indeed, they are far from that. It is true that African derived religions in Haiti, Cuba, and Brazil have adopted visual and ritual elements from Freemasonry. However, in the case of Haiti, Freemason rituals have been documented as having adopted influences from Vodou, while in Cuba, publicly recognized leaders of Afro-Cuban religions have achieved the highest ranks in both the Scottish Rite and in Blue Lodge Masonry on the national stage, reflecting the fact that Afro-Cuban religions are generally respected both within the Masonic community and the wider public. While the connection between Freemasonry and Afro-Brazilian religions may not take as public a stance within Freemasonry in Brazil, it doubtlessly comprises a larger demographic than in Cuba or Haiti, and as in Cuba, people are not especially secretive about their involvement in both.

This brief paper only attempts to highlight the interaction and connections which exist between the traditions of European derived Freemasonry and African derived religious and ritual practices. It is a subject, which although touched upon in the past by scholars such as Courlander, Metreux, Cabrera, and Cosentino, deserves much deeper exploration. It offers material to historians, anthropologists, folklorists, scholars concerned with ritual and religious studies, as well as those interested in the history and influence of fraternalism and Freemasonry.

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12 de març 2021

Réflexion sur le Ier Ordre de Sagesse: Élu Sécret


REMARQUE LIMINAIRE


M

on objectif en rédigeant ce balustre n’est certes pas d’y consigner tous les enseignements et connaissances de ce grade, ce qui relève de la recherche personnelle de chacun et du travail collectif en chapitre. Et bon nombre de livres permettent à chacun de trouver réponse à ses questions et d’approfondir ainsi le contenu du grade.[1]

Ne s’agissant pas de réécrire de nouveau ce qui existe, je souhaite bien plus ouvrir des pistes de réflexion en situant le cadre du grade et en mettant en exergue certains points symboliques qui nous échappent parfois.

Je tiens aussi à préciser que je respecte toutes les convictions religieuses, philosophiques ou spirituelles de chacun qui ne regardent finalement que la conscience de chacun. Il reste que les Ordres de Sagesse de notre rite sont fortement empreints des traditions biblique et chrétienne, ce qui fit écrire à un de mes prédécesseurs que le rite moderne français était de forme chrétienne. Je reste profondément attaché à accorder l’importance d’un symbole au signifié et non au signifiant : si un enseignement bouddhiste ou musulman me plait, je peux l’accepter sans cependant me convertir à cette religion. Je pense qu’il faut savoir dépasser le cadre allégorique pour ne retenir que la substantifique moelle.

Ainsi, le conte des 3 petits cochons veut, en sa finalité, nous inciter à construire notre vie sur du solide même si c’est plus lent et demande plus d’efforts. Celui qui s’arrête à s’interroger si les 3 petits cochons ont réellement existé ou si des cochons peuvent bâtir une maison perd non seulement son temps mais le bénéfice de l’enseignement.

Qu’un enseignement soit qualifié de chrétien voire de christique n’exclut nullement qu’il ne puisse être suivi par un bouddhiste, un musulman voire un athée. De même, comme le soulignait notre TCF Fabrizio, la bible ou le GADLU font partie de notre tradition maçonnique française : on ne peut les soustraire mais il appartient à chacun le droit d’y réserver l’interprétation qu’il souhaite.

Je laisse donc à chacun de retenir de la tradition que j’expose ce qui lui convient ou de l’adapter à sa propre évolution et à ses convictions voire même de la refuser. Chacun reste libre et maître de son initiation.

De mon côté, je demanderai aux FF\ et au SS\ se sentant visés par certaines de mes incompréhensions personnelles que je pourrais exposer. Elles ne sont finalement nullement des critiques stériles mais des invitations à l’expression de positions différentes des miennes.

Alain DRUART

Vème Ordre – grade 9

Grand Conservateur du GCGMB


CADRE CONTEXTUEL

du 1er ORDRE de SAGESSE

 

L

e Ier Ordre de Sagesse reste dans la continuité des loges symboliques puisqu’il donne clairement une suite et une fin au mythe d’Hiram servant de base allégorique au grade de Maître. Il ne sera plus évoqué par la suite.

Suite au meurtre de l’architecte Hiram, il règne parmi les MM\ un sentiment général de vengeance et Joaben, Maître Maçon, se présente à la chambre du Conseil afin de solliciter de ses supérieurs de devenir le bras vengeur. Ce sentiment de vengeance est partagé par les membres du Conseil qui l’expriment par l’acclamation.

Notons déjà que ceci correspond et reste conforme aux principes de l’ancienne alliance biblique de la loi du talion.

La suite est connue : après avoir été reconnu maître par un tuilage, le sort désigne Joaben comme chef de la délégation de 9 maîtres envoyée pour venger le meurtre d’Hiram et il est envoyé remplir sa mission.

C’est finalement la justice qui s’appliquera, laissant ainsi les gants blancs de Joaben non souillés de sang [2], et non la vengeance, ce qui nous fait dire que l’enseignement de ce grade reste le passage du sentiment de vengeance à la justice.

Soulignons déjà qu’en notre rite, cet épisode vient immédiatement après le grade de maître : il n’y a pas de grade du deuil d’Hiram ou autre comme au REAA[3].

Soulignons que, continuité du meurtre d’Hiram, le récipiendaire n’en est dès lors point désorienté : il poursuit le mythe et le parcours maçonnique selon la logique.

C’est ainsi que notre TCF\ Pierre MOLIER le qualifie de grade charnière entre les loges bleues et les ordres de Sagesse mais aussi d’atelier de perfection du grade de Maître.

 

VENGEANCE ET JUSTICE

 

LA VENGEANCE

L

a vengeance est définie comme l'acte de commettre une action nuisible contre une personne ou un groupe en réponse à un grief , qu'il soit réel ou non, légitime ou non.

Francis Bacon a décrit la vengeance comme une sorte de « justice sauvage qui enfreint la loi et met la loi hors de ses fonctions ». [4]

La vengeance est un donc sentiment particulier qui s’appuie sur la loi du talion [5] et ne tient nullement compte des paramètres ou du bien-fondé de l’action. On rend le mal subi  - même si il était justifié ou légitime – par le mal souvent amplifié. Ainsi, par exemple, le voleur qui se fait dénoncer et arrêter se vengera de son dénonciateur : la vengeance n’évoque pas la légitimité. La vengeance engendrera une nouvelle vengeance et aboutira à la vendetta.

La vengeance nait d’un sentiment de colère et ne repose, de ce fait, pas sur une analyse objective de la situation mais bien sur une interprétation. La réalité du fait commis engendrant désir de vengeance n’a pas plus d’importance : il peut ne consister qu’en une  simple perception (erronée) voire ne résulter d’une invention mensongère.

La vengeance fait appel à une morale libre à chacun. La vengeance se distingue alors de la punition par l’intention de son auteur, qui, motivé par la perspective de la souffrance de l’autre, cherche non pas à rendre justice mais à soulager son sentiment d’injustice. Elle s’associe d’ailleurs souvent à d’autres passions : l’orgueil, l’honneur, la jalousie, la rage, la rancune, le ressentiment, la haine, la trahison, l’offense.

En notre psychodrame se situant à l’époque du Roi Salomon, la vengeance est prônée par la loi de Moïse, par la Thorah et définie sous forme de loi du talion dans le pentateuque à multiples citations. « Ton œil sera sans pitié : vie pour vie, œil pour œil, dent pour dent, main pour main, pied pour pied. » (Deutéronome, 19,21). Déduisons donc de ceci que le désir des MM\ ainsi que la demande formulée par Joaben s’intègrent donc tant dans la logique que dans la légitimité de l’époque.

LA JUSTICE

L

orsque nous évoquons la justice – et surtout dans le cadre d’une recherche philosophique ou spirituelle – il conviendrait de distinguer justice des hommes (institutionnelle) de justice naturelle ou divine.

La justice comporte au départ une analyse objective des faits et tient compte de ce que nous appelons les circonstances atténuantes. Les faits demandant réparation et justice doivent être non seulement réels mais probants. Au fond, elle débute par une recherche de la Vérité. Elle ne résulte pas d’un sentiment réactif de colère mais d’une instruction. La justice des hommes n’est cependant point l’équité et n’exclut point l’erreur dite judiciaire. La légitimité reste ici un facteur important. La justice repose sur un code, sur une loi collective.

La justice naturelle ou divine, que symbolise l’arcane majeur XI du tarot de Marseille, s’apparente plus à une justice karmique et rejoint l’équité. Elle émane d’une source transcendante et peut être contradictoire à celle des Hommes. Ceci rejoint les concepts hindouistes du karma.

Comme nous le voyons, ces deux concepts de vengeance et justice divergent profondément.

EVOLUTION DE CES CONCEPTS AU Ier ORDRE

C

omme nous l’avons vu, nous partons donc d’un souhait général de vengeance exprimé tant par les MM\ que les membres du Conseil et mis en projet puis en action par Joaben. C’est la demande initiale.

Celle-ci sera cependant modifiée par le TS avant le départ de Joaben : la phrase du rituel « tâchez de les amener. Souvenez-vous de n'attenter à leur vie qu'autant que la vôtre sera en danger. Partez ! » ne vise plus une vengeance soit une exécution mais bien de les ramener vivants devant le Conseil. On en déduit que l’intention à ce moment du TS est de faire un procès soit de mettre en place la justice humaine et institutionnelle. De ce fait, le TS – le roi Salomon – se réattribue la fonction de rendre justice.

Joaben voit donc ainsi sa demande de fonction de vengeur transformée en une fonction de « policier » chargé d’arrêter les coupables et de les amener devant le Conseil.

Enfin, la finalité du psychodrame démontre que c’est la justice naturelle divine qui jouera et que Joaben n’en sera que le témoin puis le messager-rapporteur au Conseil.

DIVERGENCE AVEC LE REAA

L

e grade 9 (Elu des 9) du REAA relate le même contenu si ce n’est que Joaben exécute lui-même la vengeance en poignardant les meurtriers d’Hiram et que la leçon morale soit qu’il est devenu lui-même par son acte un meurtrier, ne lui est donnée qu’à son retour. Ceci rappellera à certains les débats du la peine de mort.

Il n’y a, en ce rite, nulle intention initiale de faire fonctionner la justice des hommes ni intervention de la justice naturelle.

Il s’agit donc bien du premier grade de vengeance de ce rite : il y eut bien vengeance et on peut s’interroger vu le reproche postérieur, pourquoi le TS n’eut pas même attitude qu’en notre rite ou du moins ait interdit la mise à mort préalablement à l’expédition ? Mais, n’oublions pas le caractère allégorique …

Notons aussi qu’en notre rite, nous ne connaissons qu’un seul nom des meurtriers : ABIBALA. Je soulignerai que plusieurs rites leur donnent des noms différents.

DEUX QUESTIONS SE POSENT …

E

n premier, et cela relève de la maîtrise, comment nous, Maîtres Maçons, connaissons-nous les circonstances de l’assassinat d’Hiram commis par trois mauvais compagnons ? Il n’y eut, en effet, aucun témoin de ce meurtre et Hiram est mort sans, dès lors, avoir pu se confier à un tiers. En ces circonstances, même leur identité restait inconnue.

Aussi, dans le cadre d’une procédure en justice, quels auraient été les éléments probants d’accusation voire même de simple arrestation ? Comme il est dit dans le rituel de Maîtrise, seuls les outils laissés près du corps permettaient de relier le meurtre à la classe des compagnons mais point à des individus particuliers. La recherche sur base des empreintes digitales n’existait point encore. Le Procureur n’avait dès lors aucun élément d’accusation.

On peut donc en déduire que ce qui a trahi nos trois comparses, c’est leur fuite ce dont un inconnu fut témoin. Mais cela semble bien faible … Le suicide pourrait confirmer cette culpabilité mais, ici aussi, rien n’est certain et il n’aurait pu qu’être la conséquence de la peur.

Imaginons un seul instant que nos trois complices fussent arrêtés et traduits en justice, il leur aurait simplement suffit de nier pour être relaxés !

De ce raisonnement, découlent plusieurs conclusions :

1.      Si la justice humaine requiert des éléments probants, tel n’est pas le cas de la justice naturelle ou divine ;

2.      Il en est de même pour notre conscience : un coupable sait qu’il l’est même si tout le monde le pense innocent.

En second, le rituel stipule en la voix du TS : « Allez du côté de Jappa, près d'une caverne au bord de la mer, nommée la caverne de Benacar, vous y trouverez Abibala et ses complices ; tâchez de les amener. ».

Voilà qui est étrange car cela démontre que le Conseil ou du moins le TS connaît l’identité des assassins de l’architecte et de plus, connait l’endroit où ils se cachent. Un inconnu serait sa source[6]. Si le TS représente le roi, il disposait donc de soldats ou d’une milice pour les envoyer immédiatement sur les lieux de la cachette et arrêter les coupables. Pourquoi ne l’a-t-il pas fait avant la venue de Joaben ?

Si on se rappelle le fait que la première action du TS envers Joaben fut de s’assurer par un tuilage plus que complet de sa qualité de Maître-Maçon, on peut sans doute en déduire que quel que soit son intention sur une mission, le TS voulait qu’elle soit remplie par un membre de l’ordre et non un extérieur, qui plus est, un maître. Pourquoi ?

Voulait-il que l’affaire reste interne à l’Ordre ? Avait-il perdu confiance en la classe des compagnons ?  Voulait-il connaître le mobile du meurtre ? Autant de questions laissées à votre réflexion.


LA FIN DES 3 MEURTRIERS


C

omme le soulignent le rituel et l’instruction du grade, nos trois meurtriers meurent et on a tendance à ajouter « par suicide ».

 

Si, en effet, le suicide est établi pour ABIBALA qui se plante un poignard dans le cœur, ce n’est pas si certain pour les deux autres : leur précipitation dans la fondrière peut-être due à un accident dans leur précipitation de fuir.

Reste commun, c’est leur volonté de fuir la vengeance ou la justice du Conseil (l’instruction précise pris de frayeur).

 

Certains auteurs maçonniques rapprochent cette fin de celle de l’apôtre Judas. Ce n’est, en effet pas sans intérêt, mais il y a une différence importante. Selon la bible, la pendaison de Judas trouve son origine dans son remord. Il a d’ailleurs déjà rendu le salaire reçu pour son délit. Il pouvait craindre  mais peu probable - une vengeance des apôtres mais certes pas des poursuites judiciaires qui n’auraient pu venir que de ceux dont il avait servi les intérêts. Son geste trouve bien son origine dans le remord et implique donc en son chef, une prise de conscience et du regret. Il fut trop lâche pour solliciter un pardon et préféra la mort.

 

Dans le chef de nos trois compagnons, nous ne trouvons aucune prise de conscience, aucun remord ou regret, juste la frayeur de devoir répondre de leur délit voire de devoir subir des souffrances plus pénibles que la mort. Nous y reviendrons en évoquant la caverne et le chien.

 

Qu’il me soit donc permis de faire cette boutade, boutade mais non moins dépourvue de sens.

Si dans l’histoire chrétienne, Judas n’avait pas trahi « Jésus-Christ », ce dernier n’aurait pas été crucifié en donnant sa vie pour les hommes. La religion chrétienne telle que nous la connaissons selon ce qu’en a fait l’église catholique institutionnelle aurait-elle alors vu le jour ? Aussi, l’Eglise Catholique ne devrait-elle pas remercier Judas ?

Et nous francs-maçons, existerions-nous si les trois mauvais compagnons n’avaient pas commis de meurtre ? Devrions-nous dès lors leur rendre hommage ? A chacun de trouver réponse …

 

 

Un mot sur la fondrière. La fondrière, c’est un lieu parfois profond et marécageux qui n’est pas sans évoquer symboliquement les derniers méandres de notre inconscient. Et pourtant, même en cet endroit difficilement accessible, le crime sera puni.

Notons que notre tableau de la chambre de préparation comporte 3 têtes, ce qui implique que Joaben est descendu dans la fondrière pour récupérer ces têtes et les ramener au Conseil.


JOABEN et ABIBALA

 

JOABEN

D

éjà en loge bleue, au grade de maître, nous nous sommes identifiés au Maître Hiram, notre architecte assassiné mais à contrario de lui, nonobstant le mythe, nous nous sommes, nous, peut-être sans avoir réelle conscience de notre résurrection, relevés du tombeau tels Hénoch, Lazare ou Jésus. [7]

Et nous voici maintenant aux portes des Ordres de Sagesse et de nouveau, on nous demande de nous identifier à un autre personnage biblique au nom étrange de Joaben.

Bien entendu, de nombreux renseignements nous sont donnés sur ce personnage tant dans notre discours historique que dans les écrits de nos auteurs favoris. C’était, nous dit-on, un maître maçon, sans doute secrétaire, serviteur du Roi Salomon, épris de venger son maître assassiné conformément à la loi des juifs, la tristement célèbre loi du talion.

JOABEN reste bien entendu un ouvrier du temple de Salomon, maître maçon, et donc forcément un juif.

Son nom est significatif : Joah – ben. Il ne faut pas maîtriser la langue hébraïque pour savoir que BEN, beth-nun, veut dire fils. Notre Joaben est donc le fils de Joah, plus exactement de Jah car il faut savoir que l’hébreu ne comprend pas de voyelles et laisse donc, aux occidentaux que nous sommes, une certaine liberté à ce sujet. Notre illustre héros est donc le fils de JAH. Cela certes ne vous éclaire pas d’avantage bien que ce JAH francisé en J.A. figure sur le tapis de loge dans un autre rite, le rite écossais rectifié, qui l’a quelque peu emprunté  au rite moderne.

Ce JAH, iod-he, ne serait pas un oui dans la langue de Vondel mais un des noms de Dieu, en fait la contraction du nom divin iod-he-vav-he, communément écrit par les européens Jéhovah et JAH signifie littéralement souffle divin, souffle de l’esprit, ce que l’on pourrait mettre en relation avec le Verbe du prologue de Jean qui figurait jadis en nos loges. Les maîtres maçons reçus au rite français se souviendront dès lors de cette inscription sur le tombeau du tapis de loge ainsi que de cette ancienne parole des maîtres qui circula entre eux avant le premier voyage de la réception à la maîtrise : JEHOVAH !

Dès lors une première déduction s’impose logiquement : notre Joaben est … le fils de Dieu, plus exactement le fils du souffle divin mais encore plus le fils de Jéhovah ! Notons qu’en soi, l’appellation de fils de Dieu n’est pas dérangeante ni présomptueuse puisque le Nazoréen enseignait que tous les hommes étaient fils de Dieu et que contrairement à ce que beaucoup pensent, il se présentait lui non comme le fils unique de Dieu mais comme le fils de l’Homme.

Allons plus loin, en notre tradition européenne, qui reconnaissons-nous généralement comme le fils de Jéhovah ? Oui, un appelé Jésus. Joaben serait-il ou préfigurerait-il ce fameux Jésus ? Autrement dit, preniez-vous le rôle de Jésus lorsque vous étiez Joaben frappant à la porte ?

Certes pas, n’anticipons pas les ordres de Sagesse. Retenons donc pour l’heure que Joaben confirme la qualité de tout maître maçon soit fils de la Lumière mais aussi du souffle de l’Esprit.

Allons encore un peu plus loin …

Face au cadavre de leur maître-architecte, Hiram mort, la question que devaient se poser les Maitres Maçons consistait de savoir qui serait dorénavant l’architecte qui les dirigeraient en leurs travaux. Qui serait leur guide ?

Remarquons que Jésus, Ieshouah, s’écrit par l’adjonction de la lettre Shin au milieu du tétragramme donnant ainsi Iod-hé-Shin-vav-hé et la lettre Shin signifie … le feu mais aussi de donner à ce qui est mort le feu de la vie ! Mais le Shin signifie aussi le souffle divin des Elohim (ruah elohim), celui même qui donna vie à l’homme. Joaben, fils du souffle divin est donc le fils de Shin, le fils qui redonnera la vie, spirituelle, à l’homme.

Revenons un peu en arrière, lorsque nous étions apprenti du rite français. A ce degré, l’instruction nous demande « qu’avez-vous vu lorsqu’on vous a donné la lumière ? », nous répondons « le soleil, la lune et le maître de la loge ». Curieuse réponse car si notre vision reste sur un même plan, ce que nous avons vu est le soleil, la lune et … l’étoile à 5 branches.  Cette étoile qui à notre rite figure à l’Orient et décore le sautoir du Vénérable. Si nous nous souvenons que des anciens rituels appellent également le Vénérable, le maître de loge ou le maitre architecte, on peut donc supposer un certain lien entre l’étoile et l’architecte mis en exergue par le soleil et la lune, ce qui n’est pas sans rappeler certains tableaux ou icones où il est coutume de placer un certain personnage au milieu de la lune et du soleil.

Notons que dans le symbolisme maçonnique, l’étoile figure le pentagramme et symbolise également l’homme. Ajoutons dès lors que cet homme-étoile devient flamboyant au deuxième grade sous l’action du G. Cela n’est certes pas sans signification … si on considère que l’homme-étoile n’est autre que Jéhovah et doit devenir l’homme-étoile flamboyant. Que celui qui a des oreilles entende !

Une autre clé se situe dans le rituel du Maître qui nous dit que « Le dénombrement qui fut fait de tous les ouvriers, les porte à 183.300. L’histoire les nomme “ prosélytes ”, ce qui dans notre langue signifie “ étrangers admis ”, c’est-à-dire : “ initiés ”. » Ce nombre de 183300 ne fut pas choisi par hasard par nos prédécesseurs du 18ème siècle, férus de codifications et autres mystifications. Ce nombre renvoie à une signification qui va plus loin que la guématrie hébraïque et, en vous passant les détails, renvoie directement à la lignée de David. Et ces ouvriers sont dirigés par Hiram dont la légende nous confirme son appartenance à cette même lignée. La lignée de David qui selon la tradition biblique nous sortira un nouvel architecte, un messiah.

Dès lors, si nous tentons de reformer le puzzle de la maîtrise française, on peut en déduire les conclusions suivantes :

Le maître français, assimilé à Hiram, meurt à l’ancienne alliance que symbolise Jéhovah et doit renaitre à une nouvelle alliance au travers d’un nouvel architecte de la lignée de David dont il se doit de trouver l’identité comme l’invite le nouveau mot du maître. Bien entendu, l’identité de l’architecte de la lignée de David qui figure entre la lune et le soleil et qui fait le passage entre l’ancienne alliance et la nouvelle ne soulève que peu de mystère !

En termes bibliques, puisque notre tradition maçonnique originellement exclusivement initiatique et spirituelle se fonde sur la bible, il est généralement reconnu l’ancien testament comme l’ancienne alliance et le nouveau testament comme la nouvelle alliance. Et pour les chrétiens, celui qui fait passer de l’ancienne alliance à la nouvelle n’est autre pour les profanes que Jésus-Christ et pour les initiés de la Gnose, du Christ. Ne croyez surtout pas que c’est la même chose : bon nombre furent persécutés à cause de la différence qu’ils y mettaient.[8]

Et cette différence, c’est aussi peut-être aussi ce qui fait la différence entre un catholique romain et moi, franc-maçon.

Dès lors, si le nouveau maître maçon ne perçoit que la symbolique exotérique de ce qu’il vient de vivre, il n’a plus qu’une seule chose à faire, c’est de se convertir et d’aller à la messe !

Or, nous savons que l’allégorie de la construction du temple de Salomon ne vise, maçonniquement, que de nous construire en tant qu’Homme et que dès lors cette construction est interne, en nous-même. Dès lors, c’est en nous que nous devons chercher ce nouvel architecte, ce christ intérieur. [9]

Le guide de Joaben mais donc aussi le nôtre sera l’étoile du matin.

Etoile du matin, clin d’œil qui n’est pas sans rappeler la Reine du Matin, chère au Roi Salomon, soit la Reine de Saba dont les vertus étaient l’intelligence et la sagesse. Tiens amusant, Binah et Hochmah, les deux séphires qui nous ramènent à Jakin et Boaz en leur signification réelles d’initiation royale et sacerdotale autres que celles de bureaux de salaires que les maçons ne leur accordent aujourd’hui.

ABIBALA

O

n nous communique le nom d’un seul des 3 mauvais compagnons soit ABIBALA dont on nous précise qu’il signifie meurtrier du Père.  Bien entendu, nul n’ignore que la victime d’ABIBALA est l’architecte Hiram.

Nous en déduisons une première équation : PÈRE = HIRAM.

Il convient alors de retourner au grade de Maître où nous assistons à la mort d’Hiram. Le tableau de ce garde fait figurer un tombeau sur lequel figure le nom de Jéhovah et non d’Hiram. Il est pourtant commun  de mettre sur un tombeau le nom du défunt et non un autre.

D’où, une deuxième équation : HIRAM = JEHOVAH.

Et enfin,  ABIBALA = MEURTRIER D’HIRAM = MEURTRIER DE JEHOVAH.

Revenons au 1er Ordre où Joaben se présente pour venger la mort d’Hiram soit, si on tient compte de nos équations, pour venger la mort de Jéhovah, du Père dont ABIBALA est tenu comme principal responsable.

Pour les amateurs d’ésotérisme, une piste soulevée par plusieurs auteurs fut de rapprocher ABIBALA du diable ASMODEE, présent dans l’église de RENNES-LE-CHÂTEAU, et qui a toujours soulevé de multiples interrogations. Ce site géographique comporte d’ailleurs de nombreux autres points communs avec notre rituel comme par exemple la caverne. Examinons maintenant le fameux diable de l'église. Il présente une particularité que les maçons connaissent bien ; il a un sein et un genou découvert et est réputé boiteux, ce qui est l'image suggérée de l'initié [10]Si le mythe populaire veut que notre ASMODEE tienne en main un trident, rien ne l’a jamais démontré. Une carte postale dessinée par l’abbé Saunière lui laisse les mains vides. Mais nous trouvons aussi des photos où … il tient un poignard. Une légende talmudique indique le roi Salomon incitant ASMODAI à collaborer à la construction du temple de Jérusalem pour le chasser ensuite et le bannir dans un rocher, ce qui n’est pas sans rappeler notre caverne. Curieux car Abibala est aussi un franc-maçon qui travailla donc à la construction du Temple.

« La conscience nous juge » nous donne un enseignement précieux. Ce serait donc la conscience d’Abibala qui l’a amené à cette fin et pourtant nous venons dire qu’aucun remord de fut exprimé. Cela n’est pas contradictoire et n’exclut pas une action de la conscience.

Notre juge divin serait donc notre conscience mais qu’est-ce que la conscience ?

Il convient peut-être de faire référence à la gnose qui nous est donnée comme clef au deuxième grade de notre rite. Les gnostiques tels Basilide ou Cerinthe, à l'image des « initiés » de ce temps, voyaient en Jésus, non un personnage historique, né d'une vierge et capable de marcher sur les eaux tel que l’a défini le concile de Nicée mais un être mythique, et le but de tout initié chrétien était de développer sa conscience pour devenir un Christ qu’il nommait Christ intérieur, étincelle divine, … ce que Freud nommerait peut-être le Soi. Et rappelons que le iod contenu dans le nom de Joaben symbolise pour les kabbalistes ce germe divin caché au cœur de la création dès son principe mais aussi la connaissance.

Est-ce si étrange ?

Citons Maître ECHKART : «  L'homme intérieur c'est le champ où Dieu... Celui qui Est l'Être qu'il Est... a planté Son image et Sa ressemblance ...et où il jette la bonne semence, la racine de toute sagesse, de tout art, de toute vertu, de toute bonté.... Cette Semence est le Fils de Dieu, le Verbe de Dieu... "( L'homme intérieur c'est le champ où Dieu... Celui qui Est l'Être qu'il Est... a planté Son image et Sa ressemblance ...et où il jette la bonne semence, la racine de toute sagesse, de tout art, de toute vertu, de toute bonté.... Cette Semence est le Fils de Dieu, le Verbe de Dieu... "

Poursuivons avec Origène : « Le Fils de Dieu est au fond de l'âme comme une source d'eau vive. » Tout comme la source, la fontaine à laquelle nous avons bu symbolise le passage du profane au sacré, la purification et … l’éveil de la conscience.

La conscience deviendrait alors l’outil d’expression de ce moi intérieur. Toutes les traditions initiatiques, toutes les religions originelles, toutes les philosophies passées prônent et vise l’éveil de la conscience : la franc-maçonnerie n’y échappe pas.

Rappelons que la doctrine chrétienne originelle se rapprochait du bouddhisme où l’homme doit suivre la voie de bouddha pour devenir lui-même bouddha, en invitant l’homme à devenir lui-même un christ, un dieu.

YYY

Nos rituels maçonniques de réception constituent des psychodrames basés sur des allégories. Nul ne consteras  que tous les personnages de celles-ci sont présents en chaque maçon. Nous étions au grade de maître à la fois Hiram et les trois mauvais compagnons. Ici aussi, nous retrouvons en nous JOABEN mais aussi ABIBALA.

Aussi, devons-nous tirer les leçons de chacun de ses deux personnages.

Quant à Abibala qui est tout aussi en nous que Joaben, il se retranche en notre caverne et fait de nous un fils de la stérilité (ben acar), stérilité de notre conscience, de notre connaissance, ... C’est ainsi que c’est dans les profondeur de notre nuit, de notre caverne, que l’Homme Abibala peut rencontrer Joaben, le fils de yah, le fils du souffle divin afin que la lumière de la providence puisse éclater et que le germe de notre conscience puisse renaître ravivé par l’eau de notre fontaine.

La boucle est bouclée et nous pouvons clore notre deuil d’Hiram : si la parole est perdue, si nous n’avons pas encore l’âge à ce grade de la retrouver, nous savons que notre conscience nous mènera à l’architecte qui nous permettra un jour de la retrouver.[11]

 

VINCERE AUT MORI


V

incere aut mori, vaincre ou mourir, telle est notre devise du grade et pourtant, elle n’apparait pas dans le rituel de réception. Aucune phrase même du rituel ne laisse penser que le TS aurait déclaré ou menacé Joaben de mort s’il ne réussissait pas sa mission.

La devise en elle-même semble plus relever d’une caste militaire. Elle fut prononcée par Eudes de SAINT-AMAND, Grand-Maître de l’Ordre du Temple de 1171 à 1179, lorsque celui-ci fut capturé par Saladin qui exigea une rançon. Refus d' Eudes de Saint-Amand: « Je ne veux point autoriser par mon exemple la lâcheté de mes religieux, qui se laisseraient prendre dans l'espérance d'être rachetés: Un Templier doit vaincre ou mourir, et ne peut donner pour sa rançon que son poignard et sa ceinture. ». [12]

Cette réplique confirme bien la vision populaire que nous avons des Templiers, réputés pour combattre jusque la mort et qui ignoraient la retraite.

La question qui se pose pour nous francs-maçons qui ne sommes point guerriers, c’est de savoir quel enseignement retirer de notre devise ?

Notre initiation reste un chemin difficile, plein d’embûches, un véritable combat contre nous-même pour chercher la Lumière et devenir un homme accompli. En ce combat, il n’y a nulle demi-mesure.

A ce propos, le TCF \René GUENON [13] mettait en garde en nous disant que l’initiation n’était pas un chemin à entreprendre à la légère. Elle est très exigeante et amène de nombreux combats contre soi-même. Si on parvient à les surmonter, elle nous fera renaître en un homme nouveau mais si nous échouons, elle laissera des séquelles qui pourraient anéantir notre personnalité.

A ce grade, Joaben doit vaincre Abibala


LA CAVERNE, LA SOURCE et LE CHIE

LA CAVERNE

L

a caverne figure, sous diverses formes, en multiples mythes, de la grotte de Bethléem à la caverne de Platon en passant par celle d’Ali Baba.

Selon Platon, la caverne est le lieu de passage entre l’invisible et le visible, entre ce qui est atemporel et ce qui rentre inexorablement dans le temps chronologique ou historique. L’enceinte est une protection, un rempart, une délimitation entre un espace intérieur et un espace extérieur ; mais c’est aussi un passage, une porte, une initiation vers la lumière du jour. La descente de l’âme immortelle dans le monde concret l’a rendue prisonnière au fond de la caverne, sans avoir aucun souvenir conscient de son origine divine, de sa véritable nature.

La caverne est un lieu d’initiation avec la perte de repères au moment de l’aveuglement et la nécessité de vaincre peu à peu les ténèbres, par soi-même. Elle permet la naissance à de nouveaux concepts, modes de vie et perspectives. Il faut mourir et renaître, et s’initier aux mystères de la vie et de la mort.

La caverne met en évidence la condition de l’homme fait de «l’un et de l’autre», de Joaben et d’Abibala. Il est enchaîné et prisonnier, mais il possède la puissance d’apprendre. Il possède cet œil de l’âme qui a du mal à se détacher de l’obscurité et qui doit se «retourner» pour aller vers ce qui est lumineux. Il vaincra ou il mourra.

Pour YUNG [14], la caverne représente les ténèbres et l’isolement de l’inconscient. En psychanalyse, la caverne obscure et profonde symbolise l'inconscient, notre moi intérieur difficilement accessible. Entrer dans la caverne, c’est faire retour à l’origine, et de là, tenter l’ascension. Nous avons déjà étudié un symbolisme voisin lors de l’étude du cabinet de réflexion au grade d’apprenti. La caverne est le lieu de passage de ceux qui cherchent la vérité.[15] On notera que comme dans le rêve de Jung, nous avons en cette caverne trois personnages avant l’arrivée de Joaben …

Chacun peut s’interroger de savoir pourquoi Abibala et ses complices se sont terrés dans une caverne, finalement proche de Jérusalem, plutôt que de fuir en une contrée lointaine.

Cette caverne, elle est en nous comme l’était le cabinet de réflexion et nous devons faire notre introspection qui part des 3 mauvais compagnons puis de Joaben. Cette caverne est alors comme le souligne notre instruction, de par son nom, un lieu stérile. L’arrivée de Joaben change cet état.

Entrer dans la caverne, c’est entrer en nous-même comme dans la chambre de réflexion, c’est entrer dans les profondeurs de notre moi intérieur pour affronter nos carences et défauts (ABIBALA) mais aussi nos possibilités (JOABEN).

LE CHIEN

L

e chien se définit comme le meilleur ami de l’homme l’accompagnant fidèle en sa vie mais aussi, selon le mythe égyptien d’Anubis, au travers de la mort. Animal psychopompe, il est un guide pour l’homme. Dans l'iconographie chrétienne, le chien qui est représenté aux côtés des saints a un rôle positif et actif. L’instruction nous précise qu’il s’agit du chien de l’inconnu.

C’est lui, pistant, qui montre le chemin à Joaben et on retrouve dans son symbolisme, celui de la conscience et de l’intuition. Ce sont ces deux vertus qui nous guideront en notre caverne. Ce symbole n’apparait pas très important à première vue et pourtant sans le chien, Joaben ne trouverait pas le meurtrier d’HIRAM … 

Mais encore, le Chien défend le chemin qui conduit à l'intérieur de soi-même, vers une sorte de sanctuaire intérieur caché, dans lequel siège le plus mystérieux de la personne humaine, aux profondeurs de l'inconscient et au terme duquel s'opère la transformation du moi, lorsque sur le retour, à la fin du voyage... au terme de ce passage des ténèbres à la Lumière, marquera la victoire du spirituel sur le matériel et, en même temps, de l'éternel sur le périssable, de inintelligence sur l'instinct, du savoir sur la violence aveugle.

LA SOURCE

S

on action finie, on nous dit que Joaben se désaltère dans une source. Symboliquement et bibliquement, l’eau de source soit l’eau vive, voire l’eau pure en général, est symbole d’une revivification de l’Esprit, d’une régénération de l’Esprit. De nombreux épisodes relatent que Dieu fit jaillir des sources dans le désert. Elle devient de ce fait symbole de la parole divine, du verbe, de l’Esprit.

Ceci n’est pas sans évoquer le Baptiste et son baptême d’eau, précédant celui du feu. Si l’eau vivifie l’esprit, le baptême lui donne vie.

Si on prend comme référence notre moi intérieur, caverne, chien et source sont intimement liés et nous livre une profonde leçon pour notre évolution initiatique.

 

LE POIGNARD

N

otre bijou consiste en un poignard. La seule mention du poignard en notre allégorie reste que Abibala se suicide en enfonçant son poignard en son cœur. Poignard qui sera ensuite saisi sur ordre par Joaben.

Le poignard que nous détenons est donc le poignard d’un des meurtriers. Le poignard, par extension le couteau,  symbole de violence et de précision, symbolise en psychanalyse le sexe masculin. Il comporte, comme l’épée, une dimension initiatique mais reste dénué de la dimension chevaleresque.

En symbolisme, le poignard a pour signification la vengeance, justice et l'honneur, ce qui rencontre parfaitement notre allégorie visant ces thèmes. Ils sont faciles à dissimuler sous les vêtements. C'est pourquoi ils sont souvent considérées comme des armes fourbes, utilisées pour les conspirations et les assassinats furtifs.

Selon la bible,  le couteau ou poignard est l’arme du sacrifice : dans l’Ancien Testament, l’Éternel demande à Abraham de sacrifier son fils Isaac pour éprouver sa foi. Au moment où le patriarche va abattre le couteau sur la gorge de l’enfant, un ange retient son bras. C’est un bélier qui sera sacrifié sur l’autel, à la place d’Isaac. Le mythe raconte comment l’homme passa ainsi du sacrifice humain, au sacrifice animal.

Le poignard reste, dirons-nous, une arme moins noble que l’épée et, selon la littérature, usité surtout par les brigands. Il sied donc bien à ABIBALA même si Hiram ne fut point poignardé.

Il n’est dès lors pas inintéressant de souligner qu’à notre grade, le poignard vient remplacer l’épée du TS tant pour les ouverture et fermeture des travaux que pour la consécration du récipiendaire. C’est assez interrogateur surtout qu’au XVIIIème siècle,  l’épée faisait partie du décor du maçon et était portée tant en loge qu’en chapitre.

L’utilisation de l’épée pour la consécration au grade rappelle chez nous l’adoubement (épée droite) et en d’autres rites le caractère transcendantal voire divin (épée flamboyante). Tous les grades sont conférés par l’épée sauf notre 1er Ordre. On lui substitue ici un poignard. N’est-ce point étonnant ?

Comme le souligne Francis POMPONI [16], l’épée reste l’arme des duels au moyen-âge, duels entre personne de même rang et de même condition. Le duel n’exclut point le respect de ces conditions et rang. Le poignard est utilisé, par contre, pour l’exécution d’une personne pour laquelle nous n’avons aucun respect et même qui ne mérite que notre mépris [17].  Tel n’est-il pas le cas pour ABIBALA ?

Un autre point intéressant si on compare notre rite avec le REAA. Le rituel du 12ème grade REAA précise que Joaben ressort de la caverne avec un poignard ensanglanté. Tel n’est pas le cas chez nous bien que le poignard ait effectivement servi mais non à Joaben et bien à ABIBALA. Et cet autre rite, nous trouvons d’ailleurs des tabliers du grade qui, outre le poignard, font figurer des gouttelettes de sang. Notre tablier fait figurer 9 flammes évoquant les élus envoyés.

Notre TCF\ Roger DACHEZ tente de définir qu’en notre rite, le poignard perd sa qualité d’arme et ne reste finalement qu’un symbole, le symbole du sentiment initial de vengeance qui doit être transmuté. Il ajoute sue selon notre rituel, tous les membres du Conseil dispose d’un poignard en communion avec l’acclamation vengeance.

Si on se rappelle la lame du Tarot de la justice, on voit que le personnage est en effet pourvu d’une épée. Si notre poignard nous rappelle en effet notre sentiment de vengeance, il doit devenir une épée, sentiment de justice comme le précise Robert WANG.[18]

 

CONCLUSIONS

 

C

e 1er ordre de Sagesse, que vous avez vécu, n’est que la première étape d’une progression bien établie et qui aboutira, après l’étape purificatoire du 2ème Ordre, la libération du 3ème Ordre, à la finalité de notre rite, le 4ème  Ordre de Souverain Prince Rose Croix où toute mystification tombera. Pour paraphraser un autre Ordre initiatique, je dirai que :

L’apprenti déclare qu’il cherche le chemin

Le maître déclare qu’on lui a indiqué

Et le SPRC qu’il le connait 

Si quelqu’un veut apprendre à jouer du piano, il ne s’arrêtera pas après ses deux années de solfège, c’est évident. Il en est de même pour le parcours maçonnique. On ne peut en comprendre le sens, en retirer tout l’enseignement, qu’en sa finalité du dernier grade des Ordres de Sagesse.

Comme dit dès le départ, ce baustre n’est issu que de ma réflexion personnelle et ne constitue nullement une quelconque instruction. Il ne vise qu’à ouvrir des pistes, à les partager avec vous et à vous inviter à les poursuivre sur le plan personnel. Rien de plus …

Mon dernier mot sera une invitation à méditer la pensée de Simone de BEAUVOIR que j’ai quelque peu maçonnisée :

« Le principal fléau de la franc-maçonnerie n’est pas l’ignoranc


[1] VIGIER, MOLLIER, MAINGUY …

[2] Nous noterons qu’en notre rite, quel que soit le grade, les gants sont toujours blancs

[3] 4ème grade du REAA

[4]  In Wikipédia

[5] La loi du talion, une des lois les plus anciennes, consiste en la réciprocité du crime et de la peine. Cette loi est souvent symbolisée par l’expression « Œil pour œil, dent pour dent ».

[6] Pourquoi le laisse-t-on comme inconnu alors que dans le cadre d’une justice, il pouvait être cité comme témoin ?

[7] Extrait de mon balustre « Joaben ou de Jehovah à Jésus »

[8] Catharisme, templier, …

[9] Tel est d’ailleurs l’objet de la queste alchimique de recherche de la pierre philosophale

[10] Souvenons-nous de notre initiation.

[11] IVème Ordre de Sagesse

[12] Jacques ROLLAND, les templiers

[13] René GUENON, Aperçu sur l’initiation

[14] Deux garçons se trouvent dans une caverne; un troisième tombe à l’intérieur comme par un tuyau.

[15] Monique DURET, la caverne, balustre UNURM

[16] Francis POMPONI, Vendetta, justice et politique en Corse

[17] Ceci pourrait être mis en relation avec les exécutions de l’état islamique

[18] Robert WANG, le tarot jungien